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Un estudio demuestra que la densitometría pulmonar detecta alteraciones pulmonares en fumadores “sanos” asintomáticos

Posted on: 27/05/2014

El 32 Congreso Nacional de la Sociedad Española de Radiología Médica aborda los avances tecnológicos aplicados a la detección precoz de la EPOC

Las doctoras María Isabel Torres y Marta Martínez

  • Un estudio del Hospital La Paz de Madrid detecta de forma temprana alteraciones de la densidad del pulmón en pacientes fumadores asintomáticos mediante densitometría pulmonar.

  • La investigación apunta a la influencia del componente genético y ambiental a la hora de desarrollar EPOC.

Oviedo, mayo 2014.- Antes de que un paciente fumador tenga criterios clínicos de enfermedad pulmonar, es decir un fumador sin sintomatología, se puede detectar daño pulmonar de forma precoz mediante una densitometría pulmonar. Esta es una de las principales conclusiones extraídas del estudio realizado a 90 personas por el Hospital La Paz (74 personas fumadoras sin síntomas de enfermedad pulmonar y 16 personas no fumadoras para el grupo de control) y presentado en el marco del 32.º Congreso Nacional de la Sociedad Española de Radiología Médica (SERAM), celebrado en Oviedo.

Según explica la doctora Marta Martínez, radióloga en el Hospital San Agustín y miembro del equipo investigador en este estudio, “esta investigación demuestra que la técnica de la densitometría pulmonar es útil para detectar alternaciones pulmonares en fumadores “sanos”, que existen diferencias de espiración con respecto a los no fumadores y que hay personas que son más susceptibles de sufrir un deterioro acelerado de la función pulmonar”.

La prueba realizada en este estudio, un escáner TACAR con técnica density mask, viene a apoyar las nuevas líneas de investigación del componente genético y ambiental presente en la EPOC. En este sentido, “hay personas fumadoras muy longevas que no desarrollan daño pulmonar nunca y otros fumadores pueden tener un enfisema pulmonar con 50 años. Desde el punto de vista clínico, de cada cinco o seis fumadores, solo uno va a desarrollar EPOC. Los estudios de imagen están ayudando a identificar los fenotipos clínicos de pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica”, explica la doctora Martínez.

En nuestro país, aproximadamente el 10% de la población adulta (entre 40 y 80 años) padece EPOC, enfermedad que cuenta con “un porcentaje de mortalidad muy alto y hasta hace unos años prácticamente todos los pacientes tenían la misma clasificación y tratamiento”, indica la doctora Maribel Torres, vocal de Tórax y jefe de  sección de Cardiotórax del Hospital La Paz.

La EPOC es considerada una enfermedad infravalorada e infradiagnosticada ya que un elevado porcentaje de pacientes está aún sin diagnosticar -a nivel mundial, la primera causa de EPOC no es fumar tabaco, sino respirar aire nocivo-. “Con este estudio tratamos de detectar antes esta patología”, apunta la doctora Marta Martínez.

Los contenidos han sido expuestos dentro del programa del Área de Tórax del 32.1 congreso nacional de la SERAM, cuya vocal es la radióloga María Isabel Torres.

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