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La telepsiquiatría, efectiva alternativa para atender la salud mental en las zonas rurales del planeta

Posted on: 18/09/2014

XVI Congreso Mundial de Psiquiatría

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Del diván a la red cuando no se tiene cerca un psiquiatra

 

  • Es un sistema muy accesible que permite dar una respuesta in situ cuando se produce un requerimiento de asistencia psiquiátrica

  • Libera tiempo clínico, ahorra costes, y ofrece un tratamiento específico adaptado a las necesidades del usuario

  • Figuras mundiales de la psiquiatría respaldan la eficacia de las tecnologías de la información y comunicación para su uso clínico

Madrid, septiembre de 2014.- El uso de la tecnología (como por ejemplo internet) en la asistencia sanitaria tiene el potencial de llegar a un número mayor de personas que la terapia tradicional. En los últimos años, los programas de intervención basados en las nuevas tecnologías están contribuyendo de manera significativa a este cambio en el modo de aplicar los tratamientos, mostrando su eficacia en diversos problemas de salud mental en zonas en las que no siempre se tiene cerca a psiquiatra, como son las zonas rurales.

Los recientes avances en Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) han creado soluciones novedosas y de calidad para los servicios psiquiátricos. El Congreso Mundial de Psiquiatría, que se celebra esta semana en Madrid, ha acogido una mesa redonda en la que se ha puesto de manifiesto la eficacia de la telepsiquiatría en las zonas más remotas del planeta.

La mesa ha estado dirigida por Scott Zeller, psiquiatra reputado de California (EE. UU.), y ha contado con varios expertos internacionales de la salud mental. En concreto, han estado presentes Avrim Fishkind (EE. UU.), Eduardo Borbon (EE. UU.), Dywayne Bennet (de Reino Unido), Ian Dawe (Canadá), y Jennifer Chipps (Sudáfrica).

Todos ellos han coincidido en que la telepsiquiatría es un sistema “muy accesible que puede estar disponible en cualquier momento y en diferentes entornos clínicos y otros contextos” y han afirmado que “puede servir también como coadyuvante de los tratamientos que el psiquiatra administra, liberando tiempo clínico y ahorro de costes o proporcionando un tratamiento más específico adaptado a las necesidades del usuario”.

Avirm Fishkind dirigió el grupo de trabajo clínico para el rediseño de los servicios de manejo de crisis del estado de Texas y construyó un nuevo sistema de emergencia psiquiátrica en dicho territorio basado en la telepsiquiatría. Precisamente, es una de las ventajas de la telepsiquiatria, ya que permite dar una respuesta in situ en donde se produce un requerimiento de asistencia psiquiátrica (Ej. Centros penitenciarios).

Aunque la telepsiquiatría está ganando impulso y el apoyo de la comunidad psiquiátrica, su implantación en las redes asistenciales es todavía bajo. Este tipo de técnicas, entre otras ventajas, permite a los pacientes estar más tiempo con el experto en salud mental.

Estos servicios han de estar acompañados por equipo de enfermeras y técnicos de la salud mental para una asistencia integral. Por su parte, el grupo médico que realiza las videoconferencias es entrenado para saber cómo tiene que mirar a la pantalla y la forma correcta para dirigirse a los pacientes.

La terapia con los pacientes puede ser proporcionada por otros profesionales de la salud (médico de familia, psicólogo) y utilizar métodos no tradicionales como internet o la telefonía móvil. En el caso de la depresión, las intervenciones de baja intensidad se ofrecen a aquellos pacientes que presentan sintomatología depresiva leve o moderada.

Por último, los expertos han indicado que las nuevas tecnologías de la comunicación “ayudan a acercar a los pacientes a la psiquiatría”. Sin embargo, han hecho un especial hincapié en que “su uso no ha de sustituir las terapias tradicionales y la telepsiquiatría no sirve para tratamientos psiquiátricos complejos en los que es necesario el contacto paciente-profesional”.

“Aunque es un campo prometedor, también es cierto que muchos pacientes no siguen o rechazan la telepsiquiatría. Por ello, es necesario aún investigar mucho más y conocer qué perfil de pacientes podría beneficiarse de este tipo de psicoterapia y qué pacientes la rechazarían”, ha concluido.

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